Ranas

Las ranas son un grupo grande y diverso de anfibios carnívoros, con cuerpos cortos y sin colas, que componen el orden Anura (de griego antiguo An = sin + ura = cola). El más fósil antiguo de “proto-rana” apareció a principios del Triásico en Madagascar, pero el reloj molecular sugiere sus orígenes se pueden extenderse hasta más atrás, en la era del Pérmico, hace 265 millones de años.

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Las ranas se encuentran ampliamente distribuidas, desde los trópicos a las regiones subárticas, pero la mayor concentración de diversidad de especies se encuentra en los bosques húmedos tropicales. Existen aproximadamente 4.800 especies registradas, siendo el grupo más diverso de vertebrados.

Una rana adulta se caracteriza generalmente por un cuerpo robusto, ojos saltones, lengua de leporino, extremidades plegadas debajo y ausencia de una cola. Además de vivir en agua dulce y en tierra firme, los adultos de algunas especies están adaptados para vivir bajo tierra o en los árboles. La piel de la rana es glandular, con secreciones que van desde desagradables a tóxicas.

toad3Las especies de rana verrugosas tienden a ser llamados sapos. Las verrugas en una rana son elevaciones de la piel, donde las toxinas glandulares tienden a concentrarse. La distinción entre las ranas y los sapos se basa en las convenciones de nombres informales, se concentran en las verrugas, en lugar de la taxonomía o la historia evolutiva; algunos sapos están más estrechamente relacionados con las ranas que con otros sapos. Las pieles de las ranas varían en color desde el marrón moteado, gris y verde para los patrones bien camuflados a de colores vivos de rojo brillante o amarillo y negro para hacer publicidad de la toxicidad y advertir a los depredadores.

Las ranas normalmente ponen sus huevos en el agua. Los huevos se convierten en larvas acuáticas, llamados renacuajos, que tienen cola y branquias internas. Han especializado sus partes de la boca para las dietas de herbívoras, omnívoras o de plancton. El ciclo de vida se completa cuando se transforman en adultos. Algunas especies depositan sus huevos en tierra o se pasan la etapa de renacuajo. Las ranas adultas, en general, tienen una dieta carnívora, que consiste de pequeños invertebrados, pero existen especies omnívoras y algunos se alimentan de frutas. Las ranas son extremadamente eficientes en la conversión de lo que comen en masa corporal, lo que las convierte en una fuente importante de alimento para los depredadores. Las ranas son un grupo de distorsión trapezoidal en la dinámica de la red alimentaria de muchos de los ecosistemas del mundo.

La piel de una rana es semi-permeable, por lo que son susceptibles a la deshidratación, debido a esto, o bien viven en lugares húmedos o tienen adaptaciones especiales para hacer frente a los hábitats secos. Las ranas producen una amplia gama de vocalizaciones, sobre todo en su época de reproducción, y presentan diferentes tipos de comportamientos complejos para atraer a sus compañeros, para defenderse de los depredadores y en general para sobrevivir.

Frog-Wallpaper-frogs-7018165-1024-768Las poblaciones de ranas en todo el mundo han disminuido significativamente desde la década de 1950. Más de un tercio de las especies se consideran ahora en peligro de extinción y más de ciento veinte se cree que se han extinguido desde 1980. El número de malformaciones entre las ranas está en aumento debido a una enfermedad emergente de hongos, la quitridiomicosis, que se ha extendido en todo el mundo. Los biólogos conservacionistas están trabajando para entender las causas de estos problemas y resolverlos. Las ranas son valoradas como alimento por los humanos y también tienen muchos papeles culturales en la literatura, el simbolismo y la religión.

Preguntas frecuentes sobre las ranas

¿Cuántas especies de anfibios existen?

Son 6.317 especies de anfibios, de los cuales 5.576 son anuros (ranas y sapos), 566 son caudados (tritones y salamandras), y 175 son gymnophiones (cecilias).

cecilia¿Qué es una cecilia?

Las cecilias son anfibios que carecen de miembros. Se ven un poco como lombrices o serpientes y pueden crecer hasta 1.5 m (5 pies) de longitud. Como por lo general, viven bajo tierra, son el grupo más poco-estudiado de los anfibios.


¿Todas las especies de anfibios tienen renacuajos?

No. Algunas cecilias dan a luz a crías vivas y algunas salamandras tienen larvas que, en esencia, se parecen a la etapa adulta, pero con branquias externas. Hay muchas especies de ranas terrestres que surgen como ranitas directamente desde el huevo, sin pasar por la etapa de renacuajo. Esta adaptación les permite vivir lejos de las masas de agua (en la cima de las montañas, por ejemplo), y les proporciona a los padres una mayor capacidad para proteger sus huevos. También elimina un serio riesgo de que las larvas acuáticas debe enfrentar: la depredación por peces o libélulas. Muchas salamandras terrestres emplean esta estrategia también.

¿Por cuánto tiempo han existido los anfibios?

Los anfibios son los vertebrados más antiguos de la tierra. Ichthyostega era una especie de anfibio que vivió en Groenlandia, hace 362 millones de años.

¿Qué son las ranas criadoras gástricas?

Estas increíbles ranas pueden cerrar sus jugos gástricos, mientras crían a sus crías dentro de sus estómagos. Por lo tanto, son una gran promesa para los avances en la medicina humana, pues la investigación sobre estas ranas puede dar lugar a una cura para las úlceras.

tinest-frog-new-species-paedophryne-amauensis_46802_600x450¿Cúal es la rana más pequeña?

Las ranas más pequeñas son las Paedophryne dekot y Paedophryne verrucosa de Papua Nueva Guinea, su tamaño es de tan sólo sólo 9 mm de longitud. La siguiente es la rana cubana, en peligro crítico, Eleutherodactylus iberia, con  sólo 10 mm (0.4 pulgadas) cuando están bien desarrolladas. Se ven amenazadas por los pesticidas, y por las operaciones mineras de gran escala que destruyen su hábitat.

¿Cuál es el sapo más pequeño?

El Brachycephalus didactylus del sureste de Brasil alcanza su tamaño completo en sólo 10 mm (0,4 pulgadas). Es conocido en Brasil como “sapo-pulga”.

frogss¿Cúal es la rana más grande?

La rana más grande del mundo es la goliat Conraua, que vive en el África occidental. Pueden llegar a medir más de 30 cm (1 pie) de largo, y pesan más de 3 kg (6,6 libras). Esta especie se encuentra en peligro, debido a la conversión de bosques tropicales en tierras agrícolas, y debido a que se utilizan como fuente de alimento local.

¿La rana dardo fresa alimenta a sus renacuajos con sus huevos?

Estas ranas tienen una estrategia reproductiva extraordinaria. Las hembras ponen sus huevos en la hojarasca o en las plantas. Cuando los renacuajos eclosionan, suben a la espalda de la madre. A continuación, ella los transporta a pequeñas bolsas de agua en las bromelias u otra vegetación, a menudo en lo alto de los árboles. Ella regresa de forma intermitente a través de su desarrollo a poner huevos no fertilizados en el agua. Estos huevos sirven como fuente primaria de alimento a los renacuajos.

¿Ranas marsupiales?

La rana Assa darlingtoni, comúnmente llamada la rana marsupial, vive en las selvas tropicales del este de Australia, donde pone sus huevos en la hojarasca húmeda. Ambos padres cuidan el nido de unos 30 huevos, y cuando las ranitas emergen, se arrastran en dos bolsillos de la cadera del padre, donde pasan el rato durante varias semanas.

¿Qué significa la palabra anfibio?

La palabra anfibio se deriva del griego y significa “dos vidas”, en referencia al hecho de que la mayoría de los anfibios pasan su etapa larval como acuática, renacuajos herbívoros, y su etapa adulta como carnívoro terrestre. Sin embargo, algunos anfibios pasan casi toda su vida en el agua, otros, pasan toda su vida en la tierra: ponen sus huevos en la hojarasca húmeda, pasan por alto la etapa de renacuajo y nunca pueden entrar en un cuerpo de agua.

¿Cómo respiran los anfibios?

Los renacuajos sin pulmones tienen branquias, como los peces, y la mayoría de las ranas adultas tienen pulmones como el tuyo. Sin embargo, los anfibios tienen además piel permeable que les permite absorber el agua y el oxígeno directamente del medio ambiente, a través de su piel. Las  salamandras pletodóntidas no tienen pulmones: respiran únicamente a través de la piel y a través de los tejidos que recubren la boca. La primera rana sin pulmones conocida del mundo, Barbourula kalimantanensis, fue descubierta recientemente en las selvas de Borneo. El mayor anfibio sin pulmones mide unos 80 cm (2,5 pies) la cecilia Atretochoana eiselti de Brasil.

¿Creía que sólo los pájaros construían nidos?

Las  ranas Litoria wilcoxii y Litoria jungguy ocasionalmente a construyen un nido de arena para sus huevos. Los huevos están en el centro del nido, que se encuentra inmediatamente al lado de un arroyo, así, los huevos se mantienen en un ambiente húmedo, a salvo de los peces por el momento. La próxima lluvia grande se los llevará en la corriente y van a surgir como renacuajos.

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¿Cuál es la diferencia entre una rana y sapo?

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Los sapos verdaderos (bufonids) tienden a tener las piernas cortas y la piel seca “verrugosa”, aunque hay un montón de especies de ranas que se ajustan a esta descripción también. Los sapos tienden a tener secreciones tóxicas, pero también lo hacen ranas venenosas.

¿Qué son las verrugas grandes detrás de los ojos de un sapo?

Esas son las glándulas paratiroides, que contienen un cóctel de secreciones tóxicas. Dado que los sapos son bastante lentos, las necesitan para defenderse de los depredadores. El sapo de caña, Bufo marinus, tiene 20 bufotoxinas, algunas de los cuales son lo suficientemente potentes como para matar a una serpiente de varias veces su tamaño.

¿Cómo las ranas adquieren estas toxinas?

Algunos anfibios tóxicos (como sapos o ranas venenosas) acumulan las toxinas de los insectos que comen. Sin embargo, algunas ranas fabrican sus propias toxinas. Pueden ser los únicos vertebrados capaces de tal proeza.

¿Qué pasa con las ranas de 6 patas?

Las ranas han causado alarma desde la década de 1990, cuando un gran número de ranas en el Medio Oeste se encontraron con falta de miembros, miembros adicionales u otras anomalías del desarrollo. Muchas de estas deformaciones son causadas por un parásito trematodo, Ribeiroia ondatrae, pero ¿Por qué aumentó la tasa de malformación tan dramáticamente en las últimas dos décadas? Esta pregunta se desconoce, pero puede ser debido a un aumento de los niveles de eutrofización (un estado antinatural causado por cantidades excesivas de fertilizantes que entran en un cuerpo de agua), lo que le permite a los caracoles, que son utilizados por el trematodo como huéspedes intermediarios, aumentar en número, proporcionando así las condiciones de cría óptimas para el trematodo. Además, los pesticidas han demostrado debilitar el sistema inmunitario de rana y las hacen más vulnerables a las infecciones por trematodos.

¿Por cuánto tiempo las ranas son renacuajos?

Algunas ranas crían en charcos efímeros, que se forman después de las fuertes lluvias. Para asegurarse de que sus renacuajos no mueran cuando su charco se seca, los renacuajos están a menudo adaptados a metamorfosearse rápidamente, tal vez dentro de una semana o dos. Otras ranas, sin embargo, viven en estanques o arroyos permanentes y pueden permanecer en la etapa de renacuajo hasta 2 o 3 años.

¿Las ranas se pueden congelar y sobrevivir?

Las ranas de madera, Rana sylvatica, es la única rana norteamericana que vive por encima del Círculo Polar Ártico. Estas ranas son ectotermos (de sangre fría) lo que significa que no pueden controlar internamente su temperatura corporal. Se adaptan a los inviernos fríos al poder sobrevivir a una congelación profunda: paran su respiración, flujo sanguíneo, y los latidos del corazón, y los cristales de hielo se forman debajo de la piel. Aunque cristales de hielo en la piel humana se traduciría en problemas graves (congelación), las ranas de madera sobreviven debido a que los altos niveles de glucógeno en sus células actúan como anticongelante, restringiendo las áreas congeladas al líquido extracelular, donde no se producirá ningún daño a los tejidos.

¿Cuánto tiempo viven las ranas?

Algunas sólo viven unos pocos años, pero muchas viven 6 o 7 años. La rana arborícola verde, por ejemplo, puede vivir unos 30 años en cautiverio. La determinación de su ciclo de vida en la naturaleza es difícil.

¿Qué pasa con las ranas de madriguera?

Las ranas necesitan permanecer húmeda para sobrevivir, y algunas ranas se entierran bajo tierra para evitar el calor del clima seco de arriba. Se han especializado con cojines en  de pala en los brazos o las piernas que les permiten cavar hasta 1.5 m (5 pies) hacia abajo. Si no hay lluvias, no hay problema. Estas ranas ralentizan su metabolismo y entran en un estado llamado estivación, que es similar a la hibernación. Y derraman las capas de piel que los rodea, como un capullo de protección para retener la humedad. Algunas ranas permanecen bajo tierra durante 10 meses. Cuando llegan las lluvias, estas ranas aparecen en masa en la superficie, en la fiesta más grande del año.

¿Cómo diferenciar los diferentes tipos de ranas?

Existen cerca de 4.000 tipos de ranas y sapos en casi todas partes del mundo. El único lugar que no hay ranas y nunca ha habido ningún tipo de ranas es la Antártida, ya que es demasiado frío durante todo el año. La mayoría de los diferentes tipos de ranas se encuentran en los trópicos, ya que es un ambiente cálido y húmedo.

Los diferentes tipos de ranas se pueden identificar de muchas maneras diferentes. La mayor diferencia es entre las ranas y los sapos es que las ranas son más flacas que los sapos y su piel es suave y se ve viscosa. Los sapos tienen cuerpos más anchos y su piel es más seca, áspera y verrugosa. En algunos lugares tropicales los sapos se parecen mucho a las ranas, por lo que no siempre pueden distinguirlos de esta manera.

Las ranas no son todas verdes. Algunos tipos de ranas son de color amarillo, marrón, naranja, rojo, negro, o una combinación de estos colores. Algunas ranas incluso cambian los colores. Los diseños de cada tipo de rana son diferentes también. Algunas ranas no tienen ningún patrón en absoluto y son de un color sólido y otras tienen marcas muy interesantes sobre ellas.

Los diferentes tipos de ranas en ocasiones se les pueden identificar por los sonidos que hacen y cada tipo de rana tiene un tipo diferente de croar. Sólo las ranas macho realizar estos sonidos, las hembras no lo hacen. Algunas ranas tienen un graznido al que estás acostumbrado oír, pero algunos tipos de ranas ladran como un perro o hacen un chirrido como un pájaro. Algunos tipos de ranas silban y algunas gimen

Los diferentes tipos de ranas tienen diferentes esqueletos y diferentes formaciones de dientes. Estas cosas le ayudan a las ranas a tener sus diferentes formas y apariencias.

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